Contaminación por metales pesados en la bahía de Levisa, Cuba

Humberto González, Ivis Torres, Martha Ramírez

Resumen


En la bahía de Levisa, costa nororiental de Cuba, se encuentra enclavada una fábrica procesadora de Ni. El arrastre de ríos que drenan al área, el vertimiento de residuales industriales líquidos y sólidos sin tratar y las emisiones a la atmósfera, son factores que han contribuido a la degradación del ecosistema marino. Para evaluar la contaminación por metales pesados se realizó un muestreo de 21 sedimentos superficiales y un testigo, distribuidos por toda la bahía. A la fracción menor de 63U de las muestras, se les realizó digestión con HNO /HQ y mediante espectrofotometría de absorción atómica, se determinaron los contenidos de Co, Fe, Ni, Mn, Cu, Pb y Zn. Los clásicos indicadores de contaminación, Cu, Pb, y Zn, presentaron bajos contenidos y variabilidad en su distribución espacial, mientras que Ni, Co, Fe y Mn, componentes mayoritarios de las lateritas, exhibieron diferencias de hasta dos órdenes de magnitud entre los valores extremos, con los máximos en las desembocaduras del río Levisa y el arroyo Manatí, provocados por el arrastre fluvial, pero especialmente en la ensenada de Arroyo Blanco, donde son depositadas las colas residuales. La muestra testigo sólo mostró un Incremento de níquel en las capas superiores y permitió corroborar la elevada contaminación que la actividad minera industrial ha causado al ecosistema, con niveles comparables sólo a los de la bahía de Moa.


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